Леди относились к людям бережно, защищали, не убивали. Ночные рыцари не заморачивались такими мелочами, как сохранение жизни смертным. © Флора Даханавар

Прогуливающиеся по улицам под мягким снегом, люди наслаждались субботним вечером, "сказочной" погодой, "красивым" снегопадом, "долгожданными" праздниками © Дарэл

Никто не услышал, как Миклош Бальза обронил, словно случайную фразу... - Называть Хранью сукой могу только я. © Миклош Бальза

Одни из первых уроков для юного птенца абсолютно в любом клане посвящены правилам взаимодействия и характеристикам остальных семей. © София Кадаверциан

Ему хотелось стать сильнее, чтобы в клане его уважали, чтобы даже Амир был вынужден с ним считаться. Чтобы его ценили и боялись потерять. © Натан Янг

Кендру колотило, но не от холода. А ещё эти люди, подвернувшиеся ей под руку, не смогли загасить злость, только разожгли ещё больше. © Кендра Кадаверциан

Китаянке хотелось бы потешить взор Нахттотера кровью и муками. Ужасом, отчаяньем, страхом близкой смерти. Но что поделать. © Хо Лин Тхорнисх



Дона
Рамон
Валентин
Амир

Киндрэт: дети ночи

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Киндрэт: дети ночи » Прошлые годы » Игра на опережение. 31.11.1903


Игра на опережение. 31.11.1903

Сообщений 1 страница 19 из 19

1

Дата и время, погода: 31 декабря 1903 года
Участники: Ашиль, Флора
Место: окрестности Москвы
Краткое описание: до кровных братьев дошли слухи, что кто-то совершенно бессовестно использует их образ и создал целую секту из людей, которые делают вид, что они — вампиры. Подобное совершенно никого не устраивает, а значит с проблемой нужно разобраться. Для этого киндрэт намереваются посетить организованный фанатиками бал-маскарад. Только вот каждый со своей целью — кто-то хочет попросту хорошенько "прочистить мозги" заигравшимся смертным, а кто-то решает проблему более прозаично.

2

Пожалуй, все пошло не так изначально. Катуару не нравилась эта идея, но фери решили помочь Даханавар, и Ашилю ничего не оставалось, кроме как исполнить приказ.
Действовать приходилось хотя бы с Флоранс - эта киндрэт нравилась ему хот бы тем, что выглядела живой. Живее Фелиции, если уж на то пошло.
А еще этот праздник... Было так много людей вокруг, что зудели клыки. Но Ашиль стойко держался, дожидаясь Флоранс, чтобы отправиться в назначенное место. Одетый с иголочки по последней моде, маска в кармане. Их и без того никто не будет там знать, но что-то подсказывало, что все будет непросто. Не так просто, как рассчитывали кланы.
Просто придти, просто посмотреть, просто убрать из мозгов русской молодежи это бесчинство на счет вампиров. Играть в нечисть... Нет, верить в то, что они - нечисть. И действовать исходя из этого. Что могут устроить фанатичные юнцы, напившись и возомнив себя богами?
Он крутил в руках котелок, задумавшись. Новый год встречать вот так не хотелось, под куранты в коружении сумасшедших, но что поделаешь. А у фери там была заготовлен такой праздник!
Ашиль надел котелок и достал маску. Флоранс еще не опаздывала. Добираться не так долго отсюда.
По подсчетам кланов, там должно было быть минимум двадцать юнцов. Девушек, парней. Было даже интересно, какими они будут. Как будут себя называть, как разделяться, будут ли у них какие-то заклинания. Разумеется, колдовать всерьез они не смогут, но...
Больше Ашиля волновало, нет ли среди них сородичей. Может быть, кто-то из братьев решил  поиграться людьми? Асиман, Тхорнисхи? Бесполезно гадать.
- Хорошей ночи, леди Даханавар, - он поклонился.
Нет, это хорошо, что ему дали возможность сопровождать такую значимую особу и быть при ней, но... Ладно, будем считать, что все во благо.

3

Флора была зла. Чудовищно зла. У неё было столько планов на новогоднюю ночь! А теперь придется провести их в этой “дыре” - назвать иначе старое поместье у Леди не поворачивался язык. Но дела клана требовали её личного присутствия. Умом Флоранс понимала, что чем быстрее они решат образовавшуюся проблему - тем лучше… но нельзя было подождать хотя бы ночь?! Отправить молодняк, чтобы проследили кто где, а потом аккуратно почистить по одиночке. С этим заданием вполне бы справились те, кому уже перевалило за сотню.
Но нет же. Только массовое воздействие, только работа третьей старейшины.
Даханавар была настолько раздражена, что распространяла волны своего недовольства вокруг себя, заставляя беспокоиться случайных людей, которые попадались на дороге её кареты.
Стараясь успокоиться, Флоранс перевела взгляд за окно - они уже пересекли черту города и там проплывали величавые деревья, выглядящие в темноте загадочно и устрашающе.
К моменту прибытия Леди сумела взять себя в руки. Надлежало выяснить, кто стоит за этим всем, а потом устранить и причину, и последствия.
- Доброй ночи, Ашиль, - Флора ответила улыбкой и слегка склоненной головой. С этим фэри она познакомилась на ежегодном балу у Фелиции, но "работать" с ним ей ранее не доводилось, - Вижу, вас тоже лишили радостей праздника? Не скрою, мне приятно, что буду здесь не одна, но искренне жаль, что вы тратите своё время на эту ерунду.
Флора изящно взмахнула рукой, имея в виду и неприглядное поместье, и людей, возомнивших о себе невесть что. Интересно, кто так талантливо задурил им головы? Что они вообще собираются тут делать? Устраивать показательное жертвоприношение и в самом деле пить кровь? Леди бы не удивилась. Когда-то ей уже доводилось сталкиваться с подобным, хоть и в более грубых, извращенных формах. Тогда люди верили, что кровь действительно принесет им бессмертие и проводили чудовищные в своей жестокости ритуалы, чтобы якобы наделить жертву должной силой. 
Женщина извлекла загодя припасенную карнавальную маску. Работа мастеров Венеции скрыла лицо Леди, придавая ей ещё более таинственный вид.
- Что же… не будем терять времени?

4

А вот Ашиль с таким не сталкивался. Он читал, он понимал, что люди на это способны, но это как-то ускользало. Он был еще слишком фери, чтобы хотеть о подобном думать. Картины страданий и войн его никогда не привлекали.
- Если долг зовет...
Он слегка терялся рядом с ней. Во-первых, это была Старейшина, и до того его не допускали к делам такой важности, потому что он сам редко проявлял интерес к политике. И правильно - толку-то... Максимум, что у них есть от дел в политике - необходимость улыбаться.
- Конечно, - он галантно подал руку, проявляя вежливость, не фривольность.
Своя маска, закрывающая полностью лицо, очутилась на месте. В доме слышался шум, смех, мимо пробежали, смеясь, двое молодых, вкусных, полных жизни. Ашиль даже позавидовал им мимоходом.
- Стало ли известно что-нибудь еще о собравшихся? - спросил он тихо.
Идти рядом с Флоранс было приятно. Было приятно взять ее под руку и идти пусть в какой-то чужой дом и по делу. Что-то было в ней такое... Что вполне могло быть взято от Фариэртос, не будь она Даханавар. Обаяние. Да, пожалуй. Обаяние.
Даже отсутствующий по факту праздник уже не так печалил. Катуар понимал, что это всего лишь красота и харизма, но был слишком чувствителен к подобного рода вещам. Встряхнулся внутренне, не показывая лица.

Встретили тепло, встретили радостно. Кое-кто был уже подвыпившим, кое-кто слишком ждал праздника, и лишние люди - люди! - их ничуть не волновали. Ашиль вежливо помог даме, отдал одежду. Все были в масках... И пока других братьев не ощущалось. Только люди.
- Никого.
Всего лишь люди, и кто-то из них, а может быть, и все, решили стать чем-то большим, чем смертные. Что ж, честь и хвала, только в зале уже есть настоящие охотники и монстры.

5

- По тому, что мне рассказывали - это сборище детей влиятельных вельмож, чаще всего младшие, так как старшим явно не до такой дури. Понимая, что управлять наследством у них не получится, они ударились в оккультизм и мифологию, и в итоге возомнили себя… тем, чем возомнили, - Флора так и не произнесла “киндрэт”, явно не желая сравнивать свихнувшихся юнцов с кровными братьями. И собой.
Вдалеке, в большом зале, уже играла музыка. Местная публика была разодета сплошь в красное и черное, предполагая, что именно так одеваются вампиры. Леди в своем светло-желтом наряде выделялась подобно райской птице среди ворон.
Некоторые пары танцевали, довольно лениво передвигаясь по паркету. Большинство беседовало.
У стены стоял длинный стол, также накрытый черной скатертью. Флоранс приподняла бровь, поражаясь нелепости происходящего. На столе стояло множество бокалов с темным содержимым, но леди явственно ощущала - это кровь. Причем, уже явно холодная.
Различать кровь по запаху и вкусу Даханавар не умела и не стремилась. Но она искренне надеялась, что ради такого количества закололи пяток свиней, а не человек.
- Какая дрянь, - с искренним отвращением произнесла Флора, посматривая на присутствующих.
Леди оглядывалась по сторонам, аккуратно прощупывая мысли и чувства окружающих. Она пыталась вычислить лидера, того, кто затеял всё это, но пока что не находила. Возможно, он ещё не явился? Приедет к полуночи, обставив своё появление с наибольшим шиком, как и положено главарю? Вполне вероятно. Тогда остается только ждать и не слишком выделяться.
Впрочем, с этим было проще. Теплая даханаварская магия укрыла обоих киндрэт, делая их “своими” для всех людей. Теперь каждый будет думать, что уже неоднократно встречал эту леди и этого джентльмена. Только узнать и вспомнить не может, слишком хороши маски. Но ведь в том и суть бала-маскарада? Надеть маску, стать кем-то другим! У этих двоих отлично получилось…
- Мне кажется, после такого я не захочу есть как минимум двое суток, - мрачно прищурившись, сказала Флора, отворачиваясь от стола с бокалами. Но запах остывшей крови преследовал её и от него было никуда не деться. - Просто отвратительно.

6

Пресытившаяся жизнью молодежь. В этом был смысл. Фери как никто другой, пожалуй, понимали таких юнцов. Возможно, они бы сами стали таким, не увлеки их искусство больше алкоголя и наркотических веществ.
Ашиль бы благодарен Старейшине, что та не назвала их киндрэт. Кровные братья - это они, даже если из разных кланов, разного статуса и в любой момент могут объявить войну против друг друга.
Кровь... Катуар вдохнул, но не понял, чья она. Надеялся, что животного, какой-нибудь свиньи, максимум козла, если не из кошки нацедили.
Он увлек ее в танец, где на них если и смотрели от стен и другие танцующие, то с теплом и дружелюбием. Тоже удобно, хотя фери поколдовал не меньше на счет их привлекательности. В постель не потащат, но относиться будут хорошо. Лишних проблем не надо было.
- Не стоит, леди. Будет обидно, если подобная глупость испортит вам аппетит, - он улыбнулся, пусть за маской было не видно, выдавал голос.
Он старался быть вежливым, но Флора интересовала его скорее как... не как женщина, нет, он ни на что не претендовал. Как явление в мире киндрэт, как Старейшина. Не каждый день общаешься с такими значимыми и сильными фигурами. Мысленно он извинился перед ней.
Поворот, еще круг, и он почти отпустил ее руку. В теплую магию обоих вторглось холодное, разлагающее. Он глубоко вдохнул это и пожалел. Тхорнисхов не надо было чуять по магии - их было видно и так. Грубее наряды, простые маски, не маркие цвета, которые отлично вписались в этот черно-красный хаос.
- У нас гости, - одними губами. - Что им здесь нужно?
Решили тоже узнать смысл собрания? А может, были еще и за них? Да нет, глупости, на кой черт Миклошу эти люди. Если только огромный праздничный обед разрешил сотворить для своих.

7

- Знаю, - отозвалась она чуть резче, чем хотелось бы. Бросив на Ашиля быстрый взгляд, она коротко произнесла, - Извини.
Между бровей леди залегла тонкая складочка. Мысли в голове лихорадочно заметались.
Тхорнисхи никогда не ладили с даханавар. Кардинально разная политика, кардинально разные взгляды. Леди относились к людям бережно, защищали, не убивали. Ночные рыцари не заморачивались такими мелочами, как сохранение жизни смертным. Для них человечество было всего лишь едой. Много веков даханавар старались приструнить нахтцеррет, заставить их соблюдать мирный договор. Но те плевать хотели и на Леди, и на договор, и вообще на всё, что не касалось их клана.
Что им здесь нужно? Хороший вопрос. Флора могла выдать навскидку несколько вариантов.
- Возможно, кто-то из них является зачинщиком всего этого балагана. Они не слишком взрослые, может устроили беспредел за спиной Миклоша. Он, конечно, не погладит по голове, если это так. Глава Ос хоть и своеобразный, но честь клана для него крайне важна и наверняка он сочтет такие развлечения… неподобающими. Раз уж он кровных братьев за киндрэт не считает, то что сделает с теми, кто натолкнул людей на идею поиграть в это? - леди была задумчива. Прищурившись, она искоса поглядывала на прибывших. Конечно, их тоже заметили. Заметили и были крайне… довольны? - Возможно, наоборот. Информация о происходящем есть у всех кланов и возможно Бальза отдал приказ решить эту проблему по-своему. Зная его методы - попросту устроив резню. Но если так, им тоже придется выжидать, чтобы выяснить, кто стоит за этим. Если его тут нет, они ничего не добьются, выкосив последователей. Он найдет себе новых.
Даханавар посмотрела на Ашиля и крепко сжала его ладонь.
- Мы должны вычислить его первым, если не хотим здесь массового побоища.

8

Он качнул головой. Ничего страшного. Эмоции Флоранс были ему вполне понятны, но желание быть здесь только уменьшилось.
- Рождественские игры... - проговорил он почти шепотом, нахмурившись за маской.
Как и многие другие разумные братья, особенно фери, Катуар не хотел видеться с Тхорнисхами. По приказу они здесь или нет, бойцы Миклоша несли только проблемы.
- Так или иначе, они прольют кровь, - заключил Ашиль, останавливая танец и забирая с подноса два бокала.
Не кровь, вино. Но все равно красное. Какой антураж! Тхорнисхи не вписывались.
- И что, они просто возьмут и устроят бойню? В нарушение правила раскрывать себя перед людьми? - или убьют всех, но Ашиль не стал заканчивать.
Меньше всего он хотел встречать новый год в обществе крови и вампиров Лунной крепости. А как хорошо было бы у Александра сегодня ночью! Как хорошо было бы отдохнуть там, повеселиться, выпить крови. Забывшись, киндрэт пригубил вино и скривился. От человеческой еды отучиться было сложно когда-то, а приучиться обратно - уже невозможно.
Он оставил бокал, обратно опустил маску, чуть мотнул головой, чтобы пряди легли привычно. И почти готов был задвинуть Флоранс за спину, вовремя вспомнив, что она, вообще-то, не только женщина, но и Старейшина.
- Доброй ночи, - Тхорнисх улыбался.
Половина простой маски, безо всяких украшений. У его компании у всех были такие, но только он один подошел.
- Мы не ожидали встретиться здесь, вас, госпожа Даханавар. Разве принято для вас справлять такого праздник среди людей?
Он нарочно не обращался к Ашилю. Пф, фери, сопровождающий, собачка с поводком в изящной ручке третьей Старейшины Даханавар. Но как не поприветствовать ее? Приличия! Мы очень приличные киндрэт.

9

- Они никогда не принимали правила Договора, - успела произнесла Флоранс, прежде, чем тхорнисх приблизился. - Поэтому им ничего не помешает при желании...
Леди казалось, что она буквально чувствует этот сладковато-приторный аромат тлена. Запах, который преследует всё окончательно мертвое. Даханавар, приверженная жизни, терпеть его не могла. Но на лице Флоры не дрогнул ни единый мускул. Она очаровательно улыбнулась подошедшему, как будто тот был её хорошим и близким другом, которого она была невероятно рада видеть. Владеть собой Леди умела превосходно, хотя оба киндрэт знали, что всё это - не более, чем насмешка друг над другом.
- То же самое могу сказать и о вас, многоуважаемые нахтцеррет. Крайне удивительно видеть, что столь почтенные киндрэт решили посетить человеческое мероприятие, - Флоранс слегка прищурилась, внимательно разглядывая тхорнисха. Наглый. Но явно не ровня ей по опыту. С другой стороны - их больше. Если возникнет стычка, она не сможет контролировать и их, и людей… значит, надо всеми силами постараться её избегать. Кровопролития быть не должно, - Насколько я знаю, господин Бальза не обделяет своих подопечных весельем на праздник.
Ужасно не хватало Дарэла. С его помощью Даханавар могла бы общаться с Фэри мысленно. Но тащить своего юного птенца в это гнездо непотребства Леди не стала, решив, что это плохо на нём скажется. Особенно, когда она начнет массово влиять на сознание людей. Плавящиеся одним махом воспоминания это не самое приятное впечатление.
- Как вам вечер? - нейтральным тоном поинтересовалась леди, продолжая рассматривать мужчину. Она предположила, что именно он был лидером в “группировке”. Негласным или назначенным, но лидером.

10

- Закон превыше всего, - улыбнулся киндрэт. - И мы чтим правила общества. В том числе о тайне, не доступной людям.
Ашиль не удержался и фыркнул, глядя на представителя Тхорнисхов, который говорил о правилах и законах. Разве что удобных клану и лично Бальзе. Но вслух говорить этого не стал, а взгляд, обращенный на него сквозь прорезь черной маски, проигнорировал.
- Вечер стал прекраснее, когда мы увидели вас.
Он кивнул и ушел, сделав два шага к своей группе спиной. Знак уважения, мы с миром, мы чтим законы... Катуар фыркнул еще раз, но про себя. Вечер начинал казаться сплошной головной болью, которую некуда деть, некуда от нее спрятаться, словно этот вампир принес с собой ворох проблем, как подарки в мешке.
Киндрэт пригубил вино снова и снова поморщился.
- Миклош решил показать, что думает об обществе?
Он произнес это, когда киндрэт уже ушел. И не мог не оценить план Бальзы - на следующем же собрании будет рассказывать, как решил проблему с людьми, что прикидывались ими. Да, ради этого пришлось отправить своих вампиров, пропустить для них праздник, но в новый год они вошли без очередной проблемы! Тогда как Даханавар...
В общем, ничего в новом году не изменится. Ашиль вздохнул и посмотрел на толпу людей. Стрелки часов приближались полдвенадцатому, открывали больше бутылок, разговоры становились громче. Когда люди стали брать бокалы со стола - те самые, с кровью, Ашиль забрал два и вернулся.
Принюхался.
- Я могу поклясться, что это кровь человека, - пробормотал он и отпил, решившись. - Да.
Холодная и мерзкая, но кровь человека. Вполне чистая, без примесей животной или каких-то веществ. И что самое страшное - окружение тоже пило ее. И Тхорнисхи брезговать не стали, разумеется.

11

Будь Флора помладше, менее опытной и закаленной политикой, её пальцы уже бы дрожали от злости. Тхорнисх откровенно насмехался, но делал это так изысканно, что предъявить ему какие-либо претензии было невозможно, попросту не подкопаешься. Идеально выверенные фразы, невинные на первый взгляд, но имеющие двойное дно. И этот скрытый смысл очень сильно не нравился Леди.
Он послал их сам, - отозвалась Даханавар, снова оставшись наедине с Ашилем. - Значит, решил разобраться с проблемой по-своему. И следовательно — источник этой “гениальной” идеи не они.
Но чем дальше, тем хуже было. Не хватало им не самых дружественных кровных братьев, так ещё и надежды на хоть какую-то благоразумность людей не оправдались. Выходит, что в этом фарсе замешана не только карнавальная блажь, но и реальное убийство. Или убийства… не было никакой гарантии, что прикончить кого-то для поддержания образа эти сумасшедшие решили только сейчас.
-Интересно, как скоро они решат действовать напролом… - Даханавар улыбалась, но глаза выдавали напряженные размышления. Она оглядывалась по сторонам, стараясь выхватить мысли людей. Хоть кто-то из них должен был знать больше обо всем происходящем.
Не то... не то... не то...
В основном Леди улавливала праздничное возбуждение, восторг, самодовольство. Уверенность в себе и наигранную надменность, мысли о собственном величии и бессмертии. И правда сумасшедшие. Флора поражалась их самовнушению, которое заставляло их действительно верить в то, что они являются вампирами. Могущественными ночными хищниками, не нуждающимися в солнечном свете.
Закралась мысль, что все-таки кто-то из киндрэт хорошенько с ними поработал, но пока что Флоранс не могла уловить чужого влияния. Магию Даханавар она узнала бы. Кто-то другой? Но кто может с таким же успехом влиять на сознание? При должной сноровке - любой, конечно. Достаточно опытный и зрелый, подкованный в магии не только своего клана. Но наиболее эффективно... Лигаментиа. И.. фэриартос?
Флора прямо посмотрела на Ашиля и задала ему вопрос в лоб.
- Александр послал тебя, потому что думает, что в этом может быть замешан кто-то из ваших?

12

Не то чтобы особо утешало. Тхорнисхи хотя бы были достаточно предсказуемы. Нужно убить - убьют, а моральные терзания и сложные интриги не для бойцов Крепости.
Он отставил бокал куда-то, почти не глядя. Все тянуло и тянуло этим запахом холодной крови, и это не нравилось даже ему. Хотелось, чтобы быстрее все выяснилось, решилось, хоть надежда отпраздновать эту ночь в своем кругу уже погасла.
- До полуночи осталось недолго.
Все эти хищники казались Ашилю детьми, которые играют в куклы. Как и все дети, они были жестоки и искренне верили в то, что происходит вокруг лишь по их воле. Что можно сделать что угодно, и ничего не отхватить в ответ. И вот пришли родители, они пока лишь наблюдают за размахом игры и готовы в любой момент сломать кубики.
Как Флоранс и Миклош сейчас олицетворяли раздраженную мать и взбешенного отца. Катуара мысленно передернуло.
Он поправил маску, провел по пиджаку, собирая невидимые пылинки. Как Старейшина, он не умел прощупывать людей и вампиров, мог лишь так, в общем, фоном... И пока не ощущал нчиего похожего на их магию. Никакого творца, никакой Богемы, из фери здесь был только он. Единственный из клана, и это заставляло думать, что Александр ошибся. Ох, как не хотелось им подставляться под Тхорнисхов, объяснять потом все. Он здесь один. И точка.
И потому вопрос Даханавар заставил вздрогнуть уже внешне и поднять взгляд. У него не было приказа скрывать от нее что-либо, как и не было приказа рассказывать о том, почему Фариэртос поехал в эту людскую резиденцию.
Две секунды молчания.
- Да, - еще помедлив.
Губы под маской скривились. Ему тоже не нравилось, что вот так все происходит с его кланом, но заставлять играть вних людей! Киндрэт были слишком горды.

13

- Значит, скоро появятся кукловоды этого театра, - негромко отозвалась Леди.
Флоранс мельком подумала о том, что будет, если и в самом деле окажется, что во всем виноваты фэри. Разбирательств на совете не избежать и неизвестно, как это повлияет на общую политику.
Третьей Старейшине казалось, что она уже слышит едкие фразы Миклоша или Амира.
Даханавар пропагандирует свой договор, а за их союзники спинами раскрывают наши тайны… занятное дело”.
Подобный скандал развяжет этим психопатам руки.
Вы не соблюдаете собственных правил, с чего бы их соблюдать нам?
И тогда на улицах начнется резня. Как раньше…
Флора не застала тех времен, но была достаточно наслышана. А вслед за действием обязательно последует противодействие. Вторая вампирическая эпидемия? Ну уж нет. Нельзя этого допустить.
- Если ощутишь их быстрее меня, дай знать. А пока спрячемся.
Леди сосредоточилась, окутывая себя и Ашиля прочным ментальным щитом. Её магия звенела, отдаваясь ломотой в ушах. Топазовые глаза стали совсем прозрачными. Но теперь леди была уверена, что никто более не почувствует их присутствия здесь. Киндрэт, если таковые прибудут к полуночи, засекут только тхорнисхов, которые не владели подобной маскировкой.
Пока что даханавар видела только один выход, который, однако, потребует крайне много усилий.
“Чертова Фелиция… ты ведь тоже наверняка предполагала… почему же тогда не отправила со мной ещё парочку?” - острое недовольство кольнуло сознание, но Флоранс быстро обуздала свои эмоции. Она тешила себя мыслью о том, что раз Гранд Леди отправила её одну, значит, была уверена, что Флора справится.
Или совершила ошибку.
Которая, при самом плохом исходе, может стоить Третьей Старейшине и её спутнику жизни.

14

О, Ашиль тоже прекрасно знал, чем кончится эта вылазка. Знал и Александр. Даже если они все уладят миром, фери сложно не узнать. И тогда... Взгляд на Тхорнисов и взгляд с улыбкой в ответ. О да, ты знаешь. На совете вас просто разорвут за эту ситуацию, и капли крови не оставят.
Ашиль кивнул.
Он узнает. Щит звенел и заставлял концентрироваться на происходящем сильнее, а Тхорнисхи уже рыскали по зале - общались или грубо прощупывали на предмет магии. Черт побери вас. Он бы с уовольствием просто убил Ос, чтобы не мешались, но он же фери - как он может?
Оставалось десять минут до полуночи, когда Она появилась. В серебристом платье, совсем не подходящем под моду того времени. Локоны были уложены, и тонкие губы улыбались так нежно, что Катуар вначале не поверил.
- Спасибо, - слуге, и голос завораживал своей чистотой и магией Фариэртос.
Мягкие жесты. Голубые, почти кристальные глаза. Девушка подумала и сняла маску, оставив на подносе, единственаня осталась беззащитной. И Ашиль в шоке выпустил из рук бокал, со звоном разбившийся в  наступившей тишине.
Флоранс не нужно было говорить, что это она. Старейшина нашла фери, и Ашиль метнул взгляд на Ос. Они залпом допивали кровь, но не спешили походить.
Семь минут.
- Я знаю ее, - одними губами, едва слышно.
Франция, давний дом отца и лицо, обрамленное милыми кудряшками. А она его не узнала. Ей вообще было все равно, кто здесь. По сравнению с людьми, слишком выделялась, не скрывая сущности, и с удовольствием приняла бокал крови.
- Госпожа...
- Госпожа.

Как он не ожидал увидеть ее здесь, в Столице, считая, что та давно умерла. Как он не ожидал увидеть ее киндрэт! И бросился бы, привел бы в клан, к Александу, не сделав она подобного... Но фери спокойно прошла к концу залы, заставив вокруг расступиться, а потом сомкнуть ряды. Киндрэт оказались по другую сторону, и им ближе было не нужно. Осы откровенно веселились и не считали ее опасностью. Можно и покутить, убить после полуночи здесь всех.
- Я так рада, что нас стало больше, - мягкий голос, прекрасный голос Фариэртос. - Этот год станет нашим возрождением, друзья. Вы станете такими же, как и я.
Она повела ладонью в сторону, хлопнула темная дверь. Отчаянно сопротивляющуюся девушку вели двое. Тащили, если быть точными, потому что та явно знала, что ее ждет.
- Вы впервые испьете теплую жертвенную кровь. И это возвысит вас над остальными людьми!

15

В отличии от ослепляющей, звенящей магии Даханавар - магия Фэриартос была ненавязчивой, но очень узнаваемой. Любой бы узнал в появившейся девушке фэри, даже самый распоследний неофит, которому не исполнилось и года.
- Держи себя в руках, - тихо произнесла Флора. Представительница клана искусства пока не засекла их, но если Ашиль эмоционально сорвется, то всё испортит. И без того Леди пришлось приложить некоторое усилие, чтобы звон разбитого стекла не привлек к себе внимания. - Кто она?
Третья Старейшина хотела бы знать подробности. Очень хотела бы. Откуда Ашиль знает ту, что затеяла этот фарс? Почему так бурно реагирует? Неужто настолько близкая знакомая?
- Нельзя дать им убить человека! Отвлеки её, - топазовые глаза даханавар заблестели, выдавая плетущееся заклинание. На дне зрачков, казалось, плещется гроза, искрятся молнии.
В условиях ограниченного времени леди предпочла действовать, а не раздумывать. Ныне её задачей было одурманить для начала людей, заставить впасть в оцепенение, перестать двигаться… забыть, кто они и что они, зачем собрались здесь. Сделать их не самостоятельнее кадаверцианских виллахов, чтобы не отвлекаться на возможную панику. Чужие эмоции, особенно когда их много, забивают восприятие и мешают сосредоточиться, особенно сейчас, когда эмпатические способности даханавар обострены до предела.
Проблема в том, что для этого требовалось некоторое время. А если фэри начнет что-либо делать или тоже использовать магию в ответ — последствия могут быть непредсказуемыми.

16

- Мы вместе росли, - едва ли не губами, очень тихо, словно Кристина могла их услышать.
Он не хотел говорить об этом, тем более в ситуации, когда его давняя подруга руководит этим сборищем. Взгляд на Тхорнисхов. Они почти ловили каждое ее слово, но улыбались так мерзко, что Катуар не сомневался - они уже все для себя решили.
Он не понимал. Она ведь знает правила! Нельзя так делать, это недостойно, глупо, мерзко. Это влечет за собой проблемы, с которыми можно не справиться.
- Госпожа!
Почти отчаянный шепот. Катуар скомкал маску, сорвав с лица. Волнение слишком выдавало его, и уже было все равно, заметят его или нет.
Ашиль посмотрел на Флоранс, не решаясь что-либо сделать, посмотрел на Фэриартос, которая приставила узкий, блеснувший в свечах нож, к горлу плачущей девушки. Небольшого взмаха вполне достаточно, чтобы остался алый росчерк с текущей, вкусной кровью. Ударит в ноздри. Две минуты. Смерть.
- Стой, Кристина!
Он почти выпал из защиты Даханавар, ступая в залу, в центр, судорожно вглядываясь в лицо Кристины. Изменившееся. Идеальное. Слишком идеальное для простой смертной женщины, коей она не была.
Нож дрогнул в тонких пальцах. В идеальных тонких пальцах пианистки. Вот почему?..
Он ощущал, как она вглядывается, пытается узнать, пытается осознать, что происходит. Люди вокруг не понимали, они ждали бойни, крови, вечной жизни... Ашиль сглотнул и сделала еще шаг вперед, бросив маску.
- Это я. Давай поговорим...
Это я, помнишь? Шумящий лес? Помнишь теплую кухню, простую еду, платье твоей матери? Помнишь ягоды в руке, которые ты нечаянно сжала, когда упала, и они стали алым пятном... Кровью. Сколько же прошло лет? Сколько ты Фэриартос, почему я ничего не знал о тебе?
- Хватит уже ныть!
Тхорнисх отбросил стул, который под силой вампира едва не рассыпался, ударившись в стену. Тяжелый, резной... Тленом запахло так резко, что фери едва не задохнулся. И в секунду принял единственное решение - спасти. Осы убьют всех здесь, он не успеет что-то написать, но успеет хотя бы попытаться увести с линии магии девушку и Кристину. Кристину, которая понимала, что происходит куда лучше, чем Катуару казалось - девушка что-то крикнула, музыка смешалась и пошла под мановением руки, врезаясь оглушительной какофонией в ближайшего киндрэт. Ашиль ошарашенно обернулся, кинул взгляд на Третью Старейшину и повел девушек прочь из комнаты. Хотя бы вытолкнуть и вернуться!

17

- Мы вместе росли.
Час от часу не легче. Среди киндрэт было неприличным вспоминать прошлую жизнь, прошлую семью. Считалось, что обретя вечность — ты навеки становишься частью нового мира и должен полностью отказаться от старого, оборвать все ниточки, которые связывали тебя с людьми. Сама Флора терпеть не могла свою человеческую жизнь и была счастлива похоронить все воспоминания о ней. Когда-то очень давно Флоранс де Амьен умерла, чтобы подарить бессмертие прекрасной Флоре Даханавар. И третью старейшину это более, чем устраивало.
Но фэри… он мог быть другим. Кто знает, что на уме у этих трепетных бабочек, порой следующих зову вдохновения вместо доводов разума и логики. Леди всерьез сомневалась, сможет ли он вести себя адекватно, учитывая, что эта девушка когда-то была ему близка. Или натворит дел, подставив под удар и себя, и её, и всю миссию целиком.
Однако, в зале были другие, кого в принципе ничего не заботило.
Резкая вонь разложения вынудила едва не закашляться, глаза заслезились. Ситуация окончательно вышла из-под контроля и думать больше не было времени. Нужно было действовать, пока тхорнисхи не убили здесь всех. 
— Не делайте глупостей, Ашиль, — раздраженно бросила старейшина, вырываясь из рук мужчины. — Если вы способны воспользоваться высшей магией фэриартос и уйти через своё Искусство — действуйте. И заберите с собой людей.
Не в её правилах было рисковать собой. Но она бы не простила себе, если бы не попробовала. Даханавар не могла позволить так просто уничтожать людей.
Если у неё не получится… то на следующем совете они не только наслушаются издевок и претензий о том, что дружественный клан не соблюдает правила и ставит под угрозу тайны киндрэт. Ещё они получат обвинение в нападении. Нападении злобной даханавар на мирных овечек-нахтцеррет.
И всё же, леди была готова рискнуть и собой, и своей репутацией, и репутацией всего клана фэриартос. В условиях быстрой смены действий, старейшина оказалась на диво решительной.
Флора “ударила”. Одним из излюбленных заклинаний, тщательно подогнанных под собственную руку. На его модификацию у леди ушло немало времени, но результатом она была весьма довольна. “Призрачная сеть”, сплетенная с “Покровом Бездны” должна была на некоторое время сковать разум противников, показывая им желаемое, вместо действительного. Флора пользовалась возможностями кланового мира — Бездна всегда демонстрировала заглянувшим в неё то, что они хотели. Это заклятие было своего рода маленьким приглашением заглянуть на краешек Бездны и увидеть то, что желалось больше всего…
В отличии от магии других кланов, даханаварская была практически невидимой. Ни эффектных огненных вспышек, ни зелёных искр. Некоторые заклинания сопровождались легким светом или мерцанием, но в основном это были другие ощущения. Сейчас сила Леди пахнула на всех присутствующих волной нестерпимого жара, не хуже, чем у асиман. Прокатилась по комнате, ударилась в стену и вернулась обратно, успокоившись у носочков туфелек третьей старейшины. Людям, попавшим под действие, должно было быть больно, но не смертельно. Дыхание мира даханавар сминало их сознание, подавляло волю. Что же до киндрэт… Флора застыла, напряженно глядя на своих противников. Ей оставалось только молиться, что тхорнисхи были достаточно… инстинктивными, чтобы поддаться соблазну открывшихся в их разуме картин. И что ни один из них не выставлял ментальной защиты, способной противостоять магии даханавар. Впрочем, зачем бы им это было нужно? Сканэра, способного “залезть в мозги”, здесь не было. А защищаться от других представителей леди… многие считали это бессмысленным. Славные, мирные мормоликаи, которые скорее умрут, чем испачкаются в битве и будут стараться дипломатично беседовать до посинения, вместо того, чтобы проявить силу. Да и потом… Что может сделать женщина?

18

Ашиль просто смотрел на то, как Флоранс колдовала. Пока не додумался взять листок и начать писать. Не то чтобы Старейшине Даханавар нужна была помощь, но...
Бедная девушка рыдала на полу, киндрэт стояла рядом, в шоке (или ужасе?) глядя на то, что разворачивается в зале. Где-то оглушительно забили напольные часы, возвещая о полуночи, а значит - новом годе. И этот шум смешивался с шумом людей, их страхом и паникой, пока магия Дахнавар не остановила.
Расчет на Тхорнисхов был верным: они н еожидали магии от Флоры, вообще не считали ее опасной и вообще пришла просто поразвлечься. Может быть, даже слишком поразвлечься. И потому заклинание сработало именно так, как Старейшина хотела - Тхорнисхи уже праздновали победу, считали, что сделали все, что должны были, а людям - испуганным и ошарашенным настоящей магией людям... было не до них.
"Что делать с людьми?"
Всех уводить? Куда? Катуар смотрел на разбитое сборище, богатое общество. Неужели все-таки убивать? Или Флоранс сможет зачаровать, и их всех уведут отсюда? Впрочем... Впрочем, Осы уходили, будучи в прекрасном расположении духа. А значит, успеют спрятать людей.
Кристина вырвала руку из чужой и уставилась на Катуара.
- Что ты здесь делаешь?
- Я?! Что ты устроила? Зачем тебе эти люди?!
В тишине нового года это было слишком громко, но рвяд ли кому-то было дело. Ашиль смотрел,смотрел на Кристину и пытался понять, что теперь делать. Конечно, тут не Александр, чтобы разбираться с незнакомым киндрэт, но тут Флоранс Даханавар. И так просто уйти не получится.
- Я просто хотела сделать их вампирами!
- Что? Какими вампирами, Крис? Это так не делается, и ты это знаешь!
Девушка растерялась и отступила на шаг. Платье уже было измазано в крови от упавших со стола бокалов, когда бежали из залы.
- Я... Почему не делается?
Катуар опешил и молча перевел взгляд на Флору. Он сам уже ничего не понимал и мог рассчитывать сейчас только на помощь Флоранс. В конце концов, она была Старейшиной. Кристина... Он запомнил ее младше, другой, не такой резкой. И сейчас Катуар не понимал, что с ней делать - убить? Вразумить? Или рассказать... о вапмирах?..

19

Вдох.
Выдох.
Получилось.
Флора оперлась о стену ладонью, чувствуя, что пальцы слегка подрагивают. Мощный всплеск магии забрал у неё много сил. На внешнем виде старейшины это тоже отразилось - черты лица заострились, потеряв изрядную долю мягкости и очарования. Топазовые глаза смотрели холодно и зло. Если бы Александр лучше смотрел за своими… Всего этого бы не было!
Даханавар предполагала, что главу Фэриартос ждет очень долгий разговор с Фелицией. Очень долгий и вряд ли приятный.
Тхорнисхи думают, что они решили проблему. По-своему. Миклош получит отчет об уничтожении людей и участии фэри во главе этого бедлама. Юной, неопытной, ничего не понимающей фэри, красивой куколки, к которым все относятся снисходительно. Даже Золотые Осы.
“Господин Бальза, Вам ли не знать, какими импульсивными порой бывают птенцы? Они, опьяненные бессмертием и открывшимся новым миром, иногда совершают ошибки. Если мы будем сурово карать каждого, кто допустил маленькую оплошность - в кланах не останется ни одного чайлда”, - скажет она на Совете, если глава Нахтцеррет поднимет эту тему. Пленительно улыбнется, а потом с легкой печалью качнет головой, - “Мне крайне жаль, что Вашим бойцам пришлось провести новогоднюю ночь именно так. Но в самом деле, не стоило беспокойства. Проблема решена и на этом я предлагаю завершить её обсуждение”.
Станет ли Миклош говорить о том, что его подчиненные “убили” всех? Вряд ли. Судья не одобряет подобные методы, а ссориться с Ревенантом себе дороже.
- Я сотру людям память, - наконец произнесла Флора, по-прежнему колюче глядя на девушку и испытывая только раздражение. Ночь была испорчена от начала и до конца. - И ей. Ашиль, её необходимо будет отвести к Александру. Это дела вашего клана и у меня нет ни малейшего желания в них ввязываться, но и чтобы нечто подобное повторилось я тоже не хочу. Поэтому во избежание проблем, будет лучше, если она забудет произошедшее, а ваш наставник - не спустит глаз с этой деятельной юной особы до тех пор, пока она не будет в состоянии руководствоваться разумом и отвечать за свои поступки.
Мнение Кристины леди в расчет не брала совершенно.
Третья старейшина помолчала, разглядывая людей, а потом вздохнула, вновь глядя на фэриартоса.
- Мне нужна кровь, - коротко пояснила она Ашилю, - Слишком много сил потребовалось на внушение такого масштаба.
Флора имела в виду, что ей нужна не человеческая кровь, коей тут было в достатке. Она была не способна так быстро восполнить потраченный леди ресурс. А вот кровь киндрэт… могла.
- Не в моих правилах просить о таком, но это было бы неплохо для нас всех.
Во многих кланах отдать свою кровь старшему считалось честью и приносило мучительное удовольствие. Флоранс не знала, как с этим обстоят дела у хранителей Искусства, да и тот факт, что они принадлежали к разным кланам делал ситуацию более щекотливой. Но иного выхода не было.


Вы здесь » Киндрэт: дети ночи » Прошлые годы » Игра на опережение. 31.11.1903


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC